¿Porque respiramos oxígeno?

El otro día, viendo con mi hija "el mundo de Beakman" en la Cuatro alguien preguntaba que porque respirábamos oxígeno.

Dicho programa, tristemente desaparecido, ahora sólo hay reposiciones, trataba de llevar la ciencia a los niños (y a los no tan niños) de una forma totalmente loca, divertida y con una estética años '80 muy curiosa, aun así, estaba realmente bien.

La respuesta fue más del tipo respiramos oxigeno por que necesitamos oxigeno para respirar, o sea, una respuesta de "cajón de madera", así que intenté explicarle a mi hija de nueve años, a grandes rasgos, la historia de porque respiramos oxígeno.

Como todo cuento, esto empieza con un hace mucho, mucho, pero que muchísimo tiempo, como hace unos tres mil millones de años, la vida acababa de empezar en nuestro planeta y esos bichitos vivían de comer la "sopa primordial", una especie de lodo negro y asquerosito pero ideal para esos primeros seres que crecían junto a pequeños volcanes que hay en los fondos marinos que les daban calor y energía para vivir.

Todo lo bueno se acaba y si hay muchos bichitos comiendo lo mismo, esto se termina y si hay muchos bichitos calentándose, los que están en zonas más pobres y frías se deben buscar la vida.

Existe una cosa que se llama mutación que muchas veces es una cosa mala, te provoca que las cosas no funcionen bien y que tengas enfermedades como el cancer y te mueras, otras veces no sirven para nada, pero ahí están, como los pelirrojos que tienen hierro en el pelo, pero alguna vez, muy rara vez, esa mutación no es mala, sino buena, hace que tengas una ventaja sobre otros y puedas tener más hijos, y estos llevan tu mutación, haciendo que tu familia pueda vivir más y mejor que otras.

Pero volvamos a hace tres mil millones de años, algunos de esos bichos que no eran ricos y vivían en las lujosas chimeneas volcánicas desarrollaron una mutación que fue mejorando con los siglos y que les permitía fabricarse su propio alimento usando lo que tenían a mano, el CO2 del aire, la luz del sol, el agua de los mares pero al hacerlo contaminaron el planeta con una sustancia especialmente venenosa y peligrosa, el oxígeno. Estos bichos fueron las algas azules, los primeros en hacer fotosíntesis -que es como se llama a eso de usar la luz para comer CO2 y soltar oxígeno- y eran los tataratataratatarabuelos de las plantas.

En semejante situación muchos seres vivos murieron con tanto veneno, pero algunos, por mutaciones, habían aprendido a vivir con el oxígeno, es más, lo usaban para quemar la basura que encontraban por ahí, o, lo que es peor, a otros seres vivos, para obtener energía para seguir viviendo.

Hoy en día muchas bacterias siguen viviendo de otros seres vivos, incluida tu misma, provocando que tu garganta esté roja y te duela y tengas fiebre y otras enfermedades, y al igual que tu, muchos de esos primeros seres vivos también lucharon contra esas bacterias, o las matas o mueres, no hay alternativa.

O tal vez si, a veces se llega a una especie de acuerdo y se comparte, no es que sea del agrado de ambas partes, pero a veces no hay más remedio y de vez en cuando, por pura casualidad, dicho acuerdo es beneficioso para los dos, en tus tripas hay muchas bacterias de esas malas que ya no lo son, se alimentan de cosas que a ti no te hacen falta y ellas fabrican sustancias que a ellas le sobran y que a ti te vienen muy bien, como son algunas vitaminas. A esto de compartir y beneficiarse ambos se llama simbiosis.

Esto mismo pasó hace miles de millones de años, unas células querían comerse a otras y esas otras no querían ser comidas, pero al final ni unas ni otras ganaron, se vieron obligadas a vivir juntas, quizá algunas lograron matar a aquellas bacterias parásitas pero resulta que tenerlas era mejor, estas usaban el oxígeno, ese terrible contaminante para obtener energía, demasiada energía, tanta que la célula que las tenía que soportar ahora resulta que podía usar, se acabó el pasar tanta hambre, y encima podían vivir allí donde otros no podían y allí comer la comida que otros no comían debido al veneno que habían fabricados aquellas primeras algas azules y que contaminaba el mundo cada vez más.

Al cabo de unos milloncejos de años esas bacterias parásitas formaban ya parte de las células y se llaman mitocondrias, su historia exacta no es del todo conocida, aunque día a día se va descubriendo como fue y desde luego es mucho más complicada, en esta historia de Evolucionarios nos cuentan detalles muy interesantes sobre estos orgánulos (este es su nombre científico) y su origen.

Volvamos ahora a los bichos que vivían en las chimeneas termales, se tiene comida, se está calentito pero este mundo no es tan maravilloso, hay venenos dispuestos a matarnos y mutación tras mutación inventaron unas sustancias llamadas porfirinas que llevaban el veneno de dentro a afuera, una de esas muy famosa es la hemoglobina, esta quita varios venenos y los llevaba fuera, el cianuro, el oxígeno, el monóxido de carbono, etc... Y mira por donde, lo que servía para quitar venenos, ahora resulta que sirve para llevarlo dentro de si mismos y para alimentar a las mitocóndrias.

Millones de años más tarde, después de muchas mutaciones, de evolucionar en millones de formas de vida, nosotros y casi todos los animales, usamos la hemoglobina para llevar el oxígeno, ese terrible veneno, dentro de nuestro cuerpo, hacía aquellas mitocóndrias que queman glucosa y oxígeno y nos mantiene vivos y nosotros las mantenemos vivas a ellas.

Y no sólo eso, muchos de esos bichos que con luz, agua y CO2 fabricaban alimentos también terminaron dentro de otras células, junto con las mitocóndrias y de ellas evolucionaron las plantas que siguen contaminando el mundo, pero ahora esa contaminación nos encanta. Comentarios: 21

Referencias (TrackBacks)

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1
De: meneame.net Fecha: 2006-02-11 00:02

¿Por qué respiramos oxígeno?: «El Gnudista nos cuenta en términos infantiles (es una explicación para su hija) por qué necesitamos esa sustancia tan \"mala\" llamada oxígeno.»



Comentarios

1
De: [Quique] Fecha: 2006-02-13 00:07

Me ha gustado mucho el cuento. Vivan los venenos metabólicos!



2
De: Gnuria Fecha: 2006-02-13 20:33

Vaya, a mi también me encantaban ese tipo de programas. Y los hecho mucho de menos. De pequeña me gustaban programas como planeta imaginario, y también los dibujos de era se una vez el hombre y los del cuerpo humano...

No tengo hijos, así que ando desconectada de la programación infantil. Pero por lo que sé, lo que triunfa ahora son los lunnis.

Respecto a tu explicación, pues genial. El cuerpo humano, es una máquina extremadamente compleja... el oxigeno que nos da la vida, es el que termina matándonos con los años.

Saludos, y si tienes alguna historia más, no dudes en postearla.



3
De: Anónimo Fecha: 2006-02-13 22:22

Mutación tras mutación sin más? eso sí que es un cuento de niños.
Parece haber una direccionalidad y un objetivo en esas mutaciones, no?
O es q



4
De: Anónimo Fecha: 2006-02-13 22:22

O es que has visto puzzles que se armen solos?



5
De: el gNUdista Fecha: 2006-02-13 22:58

Con tiempo anónimo, con tiempo.



6
De: el gNudista Fecha: 2006-02-14 08:38

No me había fijado en el comentario 3 de anónimo en el que dice que parece haber direccionalidad y objetivo en las mutaciones.

Pues la verdad yo no veo eso por ningún sitio, una persona simplona puede que crea verla, de la misma forma que en la antigüedad veían a Zeus lanzando rayos, pero cuando miramos alrededor sin esa confortante venda que nos pone en los ojos las religiones, uno descubre que la vida no tiene sentido ni objetivo, sólo perpetuar esa reacción química compleja que llamamos vida.

Aunque claro, descubrir eso precisa de valentía y renunciar a esos bonitos cuentos infantiles y simplistas que nos ofrecen las religiones.



7
De: Gnuria Fecha: 2006-02-14 11:40

Las mutaciones son lo que da sentido a la vida, son la herramienta que tiene la naturaleza para la adaptación.

Se trata, como dice gnudista, de una herramienta lenta (vista desde nuestros ojos humanos), y totalmente azarosa. En cada generación se experimentan mutaciones, las mutaciones acompañan a cada niño (por eso no somos copias exactas), y existe eso que llamamos evolución.

Ahora bien, no todas las mutaciones son igual de interesantes, y ahí es donde entra, la selección natural.



8
De: Carlos Fecha: 2006-02-14 14:30

El que ve direccionalidad en todo esto ignora, como ya lo ha destacado Gnuria, la selección natural.

Nosotros solo podemos ver a los sobrevivientes, y no a todos aquellos que por estar menos adaptados murieron en el camino y no dejaron descendencia. Es entonces comprensible que, para ciertos ojos y ciertos entendimientos, este proceso luzca premeditado... pero no lo es.

En cierto modo, nuestra historia evolutiva (al igual que la de nuestra cultura) la escriben los vencedores. Pero no por ello estos vencedores están señalados por el níveo dedo divino para ganar, tan solo estuvieron donde debían estar, cuando debían estar e hicieron lo que debían hacer. Visto desde nuestra perspectiva, estaban predeterminados a ganar. Visto desde su perspectiva, ellos no tenian ni puta idea de lo que iba a pasar.

Saludos





9
De: ffffffffff Fecha: 2006-03-29 11:24

sdfahgfs



10
De: lucero Fecha: 2006-10-01 19:25

es supe




11
De: lucero Fecha: 2006-10-01 19:26

quise decir super me devolvio las ganas de vivir ahora



12
De: aklsh Fecha: 2006-10-09 17:09

vallaance a la mierda dno saven nada mangas de cara de vergaaaaaaaaaaaaaas



13
De: diana Fecha: 2006-11-23 02:25

la verdad me parecen muy bien los tipos de programas k hablan sobre los seres humanos por k te explican algunas cosas k nosotros no sabemos a y aki donde yo vivo no se respira oxigeno limpio (contaminacion)



14
De: Brenda Mendoza Fecha: 2007-02-15 03:48

me parece muy bueno este articulo, se redacta muy bien y encintre lo que buscaba bien y bonito, me gustaria que gNUdista me contestara.
GRACIAS!!!!



15
De: Brenda Mendoza Fecha: 2007-02-15 03:50

oh perdòn hombre.. me equivoque en la palabra "encintre"
es "encontre"



16
De: Aldo Fecha: 2007-03-02 03:51

me gusto lo de "para mi hija", pero de que estuvo algo de esto y eso, no, si de asualidad algún día BRENDA RENATA de la Simón bolívar lee esto, quiero decir que la amo



17
De: marielly Fecha: 2007-04-10 23:42

bueno yo la verdad no creoen la evolucion del hobre por que no veo e que vases se sustentan por que dises el hobre salio del mono el mono de l pez y el pez de un organizmo unicelularect pero lo primero que estuvo para que evolucionara de donde salio hasta el mismo universo supuestamente el univer so se creo a partir del big ban pero ese chque estelar de asteroides otra vez voy al punto de donde salieron los asteroides ???? tengo 12 años y soy de valencia me gustaria que me respondieran



18
De: El PaleoFreak Fecha: 2007-04-10 23:45

Marielly, los libros sobre ciencia son tus amigos. Léelos.



19
De: El gNudista Fecha: 2007-04-17 20:47

Marielly, también te vendrá bien uno de ortografía, otro de lectura, otro de caligrafía, y usar esa biblia que te han regalado para calzar alguna mesa, que es el único uso decente que puede tener.



20
De: tota Fecha: 2008-05-22 00:30

tonta



21
De: Anónimo Fecha: 2009-01-14 18:06

htfuy9spysoyssn nyu



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